Astronomía, Satélite, Espacio

TIPOS DE METEORITO Y CLASIFICACIÓN

TIPOS DE METEORITO Y CLASIFICACIÓN



El segundo de una serie de artículos de Geoffrey Notkin, Aerolite Meteorites

Meteorito de hierro: Detalle de un corte pulido y grabado de un meteorito de siderita (hierro) encontrado en el campo de Brenham, Kansas en 2005 por el cazador de meteoritos profesional Steve Arnold. La rodaja ha sido grabada con una solución suave de ácido nítrico para revelar un patrón de aleaciones de hierro-níquel, taenita y kamacita. La estructura reticular se conoce como un patrón de Widmanstätten después del conde Alois von Beckh Widmanstätten, quien describió el fenómeno a principios del siglo XIX. Foto de Geoffrey Notkin,

A menudo se dice que cuando la persona promedio imagina cómo es un meteorito, piensa en un hierro. Es fácil ver por qué. Los meteoritos de hierro son densos, muy pesados, y a menudo se han forjado en formas inusuales o incluso espectaculares a medida que caen en picado, derritiéndose, a través de la atmósfera de nuestro planeta. Aunque los hierros pueden ser sinónimo de la percepción de la mayoría de la gente de la apariencia de una roca espacial típica, son solo uno de los tres tipos principales de meteoritos, y bastante poco comunes en comparación con los meteoritos de piedra, especialmente el grupo de meteoritos de piedra más abundante: las condritas ordinarias.

Meteorito de hierro: Un magnífico meteorito de hierro completo de 1.363 gramos de la lluvia de meteoritos de Sikhote-Alin que ocurrió en una parte remota del este de Siberia en el invierno de 1947. Este fino espécimen se describe como un individuo completo, ya que voló a través de la atmósfera en una sola pieza, sin fragmentar Su superficie está cubierta con decenas de pequeños regmaglypts, o huellas digitales, creadas por fusión durante el vuelo. La lluvia de Sikhote-Alin fue la mayor caída de meteoritos presenciados registrada en la historia. Foto de Geoffrey Notkin,

Los tres tipos principales de meteoritos



¿Qué son los meteoritos?

Aunque hay una gran cantidad de subclases, los meteoritos se dividen en tres grupos principales: planchas, piedras y planchas de piedra. Casi todos los meteoritos contienen níquel y hierro extraterrestres, y los que no contienen hierro son tan raros que cuando se nos pide ayuda y asesoramiento para identificar posibles rocas espaciales, generalmente descartamos todo lo que no contenga cantidades significativas de metal. Gran parte de la clasificación de meteoritos se basa, de hecho, en la cantidad de hierro que contiene un espécimen.

Meteorito de piedra: Un individuo completo de 56.5 gramos de la eucrita Millbillillie de Australia. Fue una caída presenciada (1960) y es un tipo raro de acondrita, un meteorito de piedra que no contiene condrulas. Las eucritas son rocas volcánicas de otros cuerpos en el sistema solar, y Millbillillie es uno de los pocos meteoritos que no contiene hierro-níquel. Observe la corteza de fusión negra brillante y las líneas de flujo finas que se causaron cuando la superficie del meteorito se derritió durante el vuelo. Este espécimen también está muy orientado, con un borde delantero de nariz chata (en la foto) y un dorso plano. Foto de Geoffrey Notkin,

Meteoritos de hierro

Cuando doy conferencias y presentaciones de diapositivas sobre meteoritos a sociedades de rocas y minerales, museos y escuelas, siempre disfruto al comenzar la presentación pasando un meteorito de hierro del tamaño de una pelota de softball. La mayoría de las personas nunca han tenido una roca espacial en sus manos y cuando alguien levanta un meteorito de hierro por primera vez, su rostro se ilumina y su reacción es, casi sin falta, de exclamar: "¡Guau, es tan pesado!"

Los meteoritos de hierro fueron una vez parte del núcleo de un planeta desaparecido hace mucho tiempo o un gran asteroide y se cree que se originaron dentro del Cinturón de Asteroides entre Marte y Júpiter. Se encuentran entre los materiales más densos de la tierra y se adherirán muy fuertemente a un poderoso imán. Los meteoritos de hierro son mucho más pesados ​​que la mayoría de las rocas terrestres; si alguna vez has levantado una bala de cañón o una losa de hierro o acero, se te ocurrirá la idea.

En la mayoría de las muestras de este grupo, el contenido de hierro es aproximadamente del 90 al 95%, y el resto está compuesto por níquel y oligoelementos. Los meteoritos de hierro se subdividen en clases tanto por composición química como por estructura. Las clases estructurales se determinan estudiando sus aleaciones de hierro-níquel de dos componentes: kamacita y taenita.

Estas aleaciones crecen en un complejo patrón cristalino entrelazado conocido como el Patrón Widmanstätten, después del Conde Alois von Beckh Widmanstätten, quien describió el fenómeno en el siglo XIX. Esta notable disposición reticular puede ser muy hermosa y normalmente solo es visible cuando los meteoritos de hierro se cortan en losas, se pulen y luego se graban con una solución suave de ácido nítrico. Los cristales de kamacita revelados por este proceso se miden y el ancho de banda promedio se utiliza para subdividir los meteoritos de hierro en varias clases estructurales. Una plancha con bandas muy estrechas, de menos de 1 mm, sería un "octaedro fino" y aquellos con bandas anchas se llamarían "octaedritas gruesas".

Meteorito de piedra: Detalle de la rodaja preparada de la condrita carbonosa Allende, que se vio caer en Chihuahua, México, la noche del 8 de febrero de 1969, después de una bola de fuego masiva. Allende contiene compuestos carbonosos, así como inclusiones ricas en calcio (círculo blanco grande cerca del centro). El científico de la NASA, Dr. Elbert King, viajó al sitio inmediatamente después de la caída, y recuperó numerosos especímenes que fueron comercializados con instituciones de todo el mundo, lo que convirtió a Allende en uno de los meteoritos más estudiados. El meteorito de Allende también contiene micro diamantes, y se cree que es anterior a la formación de nuestro propio sistema solar. Foto de Leigh Anne DelRay,

Meteoritos de piedra

El grupo más grande de meteoritos son las piedras, y una vez formaron parte de la corteza exterior de un planeta o asteroide. Muchos meteoritos de piedra, particularmente aquellos que han estado en la superficie de nuestro planeta durante un período prolongado de tiempo, con frecuencia se parecen mucho a las rocas terrestres, y puede requerir un ojo experto para detectarlas cuando los meteoritos cazan en el campo. Las piedras recién caídas exhibirán una corteza de fusión negra, creada cuando la superficie literalmente se quemó durante el vuelo, y la gran mayoría de las piedras contienen suficiente hierro para que se adhieran fácilmente a un poderoso imán.

Algunos meteoritos de piedra contienen inclusiones pequeñas, coloridas y en forma de grano conocidas como "condrules". Estos pequeños granos se originaron en la nebulosa solar y, por lo tanto, son anteriores a la formación de nuestro planeta y del resto del sistema solar, lo que los convierte en la materia más antigua conocida disponible para estudiar. Los meteoritos de piedra que contienen estos condrules se conocen como "condritas".

Las rocas espaciales sin condritas se conocen como "acondritas". Estas son rocas volcánicas del espacio que se formaron a partir de la actividad ígnea dentro de sus cuerpos padres, donde el derretimiento y la recristalización erradicaron todo rastro de antiguos condrules. Las acondritas contienen poco o nada de hierro extraterrestre, lo que las hace mucho más difíciles de encontrar que la mayoría de los otros meteoritos, aunque las muestras a menudo muestran una notable corteza de fusión brillante que se parece casi a la pintura de esmalte.

Meteorito de hierro pedregoso: Un mar de cristales de olivino de oro y naranja (el peridoto de piedras preciosas) se encuentra suspendido en una matriz de níquel-hierro extraterrestre en esta rebanada pulida de la pallasita Imilac, descubierta por primera vez en el remoto desierto de Atacama de Chile en 1822. Cuando se preparan adecuadamente, las pallasitas se encuentran entre los meteorito más atractivo, y son muy apreciados por los coleccionistas, tanto por su rareza y belleza. Foto de Geoffrey Notkin,

Meteoritos de piedra de la Luna y Marte

¿Realmente encontramos rocas lunares y marcianas en la superficie de nuestro propio planeta? La respuesta es sí, pero son extremadamente raros. Se han descubierto alrededor de cien meteoritos lunares diferentes (lunaitas) y aproximadamente treinta meteoritos marcianos (SNC) en la Tierra, y todos pertenecen al grupo de las acondritas. Los impactos en las superficies lunares y marcianas por otros meteoritos dispararon fragmentos al espacio y algunos de esos fragmentos finalmente cayeron en la tierra. En términos financieros, los especímenes lunares y marcianos se encuentran entre los meteoritos más valiosos, a menudo se venden en el mercado de coleccionistas por hasta $ 1,000 por gramo, lo que hace que valgan muchas veces su peso en oro.

Caza de meteoritos de palasita
Geoffrey Notkin ha escrito mucho sobre meteoritos y ha participado en documentales de televisión sobre ellos. Buscó pallasitas con Steve Arnold en el condado de Kiowa, Kansas y meteoritos de hierro y pallasitas cerca de Glorieta, Nuevo México en un episodio de Efectivo y tesoros. De nuevo, con Steve Arnold, buscó pallasitas de Brenham en un episodio de Ciencia cableada para PBS.

Meteorito de hierro pedregoso: El mesosiderita Vaca Muerta muestra características de meteoritos de hierro y piedra, de ahí su clase, un hierro pedregoso. Este fragmento degradado fue encontrado en el desierto de Atacama en Chile. Una cara ha sido cortada y pulida para revelar un interior negro y plateado moteado. Foto de Leigh Anne DelRay,

Meteoritos de hierro pedregoso

El menos abundante de los tres tipos principales, los hierros pedregosos, representan menos del 2% de todos los meteoritos conocidos. Se componen de cantidades aproximadamente iguales de níquel-hierro y piedra y se dividen en dos grupos: pallasitas y mesosideritas. Se cree que los pedregosos se formaron en el límite núcleo / manto de sus cuerpos parentales.

Las pallasitas son quizás el más atractivo de todos los meteoritos, y ciertamente de gran interés para los coleccionistas privados. Las palasitas consisten en una matriz de níquel-hierro llena de cristales de olivina. Cuando los cristales de olivino son de suficiente pureza y muestran un color verde esmeralda, se les conoce como el peridoto de piedras preciosas. Las pallasitas toman su nombre de un zoólogo y explorador alemán, Peter Pallas, quien describió el meteorito ruso Krasnojarsk, encontrado cerca de la capital siberiana del mismo nombre en el siglo XVIII. Cuando se cortan y pulen en losas delgadas, los cristales en pallasitas se vuelven translúcidos, dándoles una notable belleza de otro mundo.

Las mesosideritas son el más pequeño de los dos grupos de hierro pétreo. Contienen tanto níquel-hierro como silicatos, y generalmente muestran una matriz atractiva de plata y negro de alto contraste cuando se cortan y pulen, la mezcla aparentemente aleatoria de inclusiones que conduce a algunas características muy llamativas. La palabra mesosiderita se deriva del griego para "mitad" y "hierro", y son muy raros. De los miles de meteoritos oficialmente catalogados, menos de cien son mesosideritas.

Menú de Meteorwritings
¿Qué son los meteoritos?
Tipos de meteoritos y clasificación
Identificación de meteoritos
¿Cuánto valen los meteoritos?
Impactites!
Meteoritos de hierro
Caza de meteoritos
Meteoritos de piedra
Meteoritos de hierro pedregoso
Cómo comenzar una colección de meteoritos

Clasificación de meteoritos

La clasificación de meteoritos es un tema complejo y técnico y lo anterior solo pretende ser una breve descripción del tema. La metodología de clasificación ha cambiado varias veces a lo largo de los años; Los meteoritos conocidos a veces se reclasifican, y en ocasiones se añaden subclases completamente nuevas. Para leer más, recomiendo La Enciclopedia Cambridge de meteoritos por O. Richard Norton y El manual de meteoritos de hierro por Vagn Buchwald.

Libro de meteoritos de Geoff Notkin


Geoffrey Notkin, coanfitrión de la serie de televisión Meteorite Men y autor de Meteorwritings en Geology.com, ha escrito una guía ilustrada para recuperar, identificar y comprender meteoritos. Cómo encontrar un tesoro desde el espacio: La Guía de expertos para la búsqueda e identificación de meteoritos es un libro de bolsillo de 6 "x 9" con 142 páginas de información y fotos.

Sobre el Autor


Fotografía de
Leigh Anne DelRay

Geoffrey Notkin es cazador de meteoritos, escritor científico, fotógrafo y músico. Nació en la ciudad de Nueva York, se crió en Londres, Inglaterra, y ahora tiene su hogar en el desierto de Sonora en Arizona. Colaborador frecuente en revistas de ciencia y arte, su trabajo ha aparecido en Resumen del lector, La voz del pueblo, Cableado, Meteorito, Semilla, Cielo y telescopio, Roca y gema, Diario lapidario, Geotimes, Prensa de Nueva York, y muchas otras publicaciones nacionales e internacionales. Trabaja regularmente en televisión y ha realizado documentales para The Discovery Channel, BBC, PBS, History Channel, National Geographic, A&E y Travel Channel.

Meteoritos de Aerolita - NOSOTROS CAVAR SPACE ROCKS ™